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Urnas Funerarias Maya K’iche’ y su Iconografía PDF Print E-mail

En las prácticas funerarias de las sociedades pasadas intervienen una gran variedad de factores que en su conjunto conforman cada cultura, las condiciones ambientales, tecnológicas, religiosas, ideológicas y la evolución sociocultural, son algunos que se relacionan con el comportamiento funerario de cada pueblo (Ciudad Ruiz, 2005).

Las prácticas funerarias de los mayas prehispánicos de las Tierras Altas, a lo largo del tiempo han sido bastante variables. Las investigaciones arqueológicas han identificado diferentes tipos de enterramientos, de acuerdo a los contextos en los que se han reconocido los restos óseos, y los objetos asociado a ellos.

En época prehispánica también fue bastante común realizar entierros dentro de urnas modeladas en barro. Esta tradición sobresalió mas en algunas regiones de las Tierras Altas. Las urnas fueron hechas en diferentes formas y tamaños, y muchas de ellas fueron se han encontrado con diversos diseños, colores y decoraciones.

Parte de la iconografía del la cerámica Maya K’iche’, puede apreciarse en algunas imágenes de las urnas funerarias, exhibidas en el Museo Popol Vuh.

El Dr. Nicholas Hellmuth, arqueólogo e historiador inició desde la década pasada, con un programa a largo plazo, para estudiar la iconografía de las urnas Maya K’iche’. Este proyecto ha sido respaldado por la junta directiva del Museo Popol Vuh, de la Universidad Francisco Marroquín. Además, también ha tenido la oportunidad de fotografiar otras piezas provinientes de otras colecciones privadas, como el museo de Arte Precolombino y Vidrio Moderno –VIGUA-, ubicado en el hotel Casa Santo Domingo, en Antigua Guatemala, y parte de la colección de la Fundación la Ruta Maya.

 

Fragmento de urna funeraria de estilo  Tierras Altas, con diseño de felino. Foto por Hellmuth, con autorización del Museo de Arte Precolombino y vidrio Moderno, Casa Santo Domingo, Antigua Guatemala.

Fragmento de urna funeraria de estilo Tierras Altas, con diseño de felino. Foto por Hellmuth, con autorización del Museo de Arte Precolombino y vidrio Moderno, Casa Santo Domingo, Antigua Guatemala.

 

El Dr. Hellmuth ha sido un profesor visitante en la Universidad Francisco Marroquín por varios años. Él a dado cursos de fotografía digital, fotografía panorámica, y fotografía tipo rollout. En años pasados, voluntarios de Alemania asistieron en este proyecto. Pero a la fecha, el personal de FLAAR Mesoamérica es numeroso, y cuenta con personas que hablan en español, inglés, algunos francés y chino mandarín, lo que hace de esta asociación, en una entidad trilingüe.

Las urnas funerarias Maya K’iche’ son de especial interés para el estudio de la región de donde vienen, ya que ahí se practicó mucho este tipo de enterramiento. Del mismo modo, son muy interesantes debido a su decoración y elementos iconográficos que se emplean.

Existen varios diseños de urnas funerarias con imaginería de deidades Mayas, y de animales que se relacionan con el inframundo, como el jaguar por ejemplo.

 

urna funeraria de estilo  Tierras Altas, con diseño de felino. Foto por Hellmuth, con autorización del Museo de Arte Precolombino y vidrio Moderno, Casa Santo Domingo, Antigua Guatemala.

Urna funeraria de estilo Tierras Altas, con diseño de felino. Foto por Hellmuth, con autorización del Museo de Arte Precolombino y vidrio Moderno, Casa Santo Domingo, Antigua Guatemala.

FLAAR tiene especial interés en el estudio de urnas funerarias prehispánicas, ya que a través de su investigación se puede tener un acercamiento a los personajes que fueron depositados en éstas, y su relación con los elementos iconográficos que e usaron para decorar los depósitos que contendrían sus cenizas.

Las urnas funerarias se han encontrado en varios sitios del área de el Quiché, y han sido fechadas desde el Protoclásico hasta el período Posclásico (Burgos, 2009). Algunas urnas son más sencillas que otras, mientras que las más complejas, poseen más decoración y son de mayor tamaño.

También se han encontrado pequeños cántaros que sirvieron para contener los restos de niños. Éstos por lo general no tienen mucha decoración, y se caracterizan por su tamaño, además de tener tres perforaciones en el cuerpo de la vasija.

 

BIBLIOGRAFÍA

CIUDAD RUIZ, Andres, Mario Humberto RUZ y Ma. Josefa ILGESIAS (Editor)

2003 Antropología de la Eternidad: La muerte en la cultura maya, Vol. 1 Parte 1.
Sociedad Española de Estudios Mayas, Facultad de Geografía e Historia,
Universidad Complutense, Instituto de Investigaciones Filológicas, Universidad nacional Autónoma de México, México.

BURGOS, Walter editor
2009 “Tesoros Mayas: las sociedades prehispánicas de la cuenca del río Chixoy.” Primera edición. Museo Nacional de Arqueología y Etnología Guatemala.

 

 

Primera publicación, Julio 2011.

 
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